《今日美国》圣诞节时报道正在吸引“千禧一代”的美国教会

《今日美国》圣诞节时一份宗教性的报道指出,“千禧一代”(指1984-1995年出生的一代人)正在越来越少的去教会,而教会也在思考如何吸引这些人。其中一些较为成功的尝试显示,有较大比例的年青人参与的教会,对社区生活的促进有较大贡献。

12月份的教堂长椅上,看不到7月份时那么多的人。圣诞假日是一个带领新成员聚会寻求心灵家园的好机会,教会希望看到更多的年轻人。

2012年一项宗教与公共生活的皮尤调查发现,在美国30岁以下的成年人,有三分之一的人与宗教无关联,而这一数据在年长者中为9%。更加令人担忧的是教会未来的会员:在与宗教无关联的数据比例上,千禧一代是婴儿潮时期出生人的两倍。

那么问题来了:如何引领他们?不幸的是,教会领导人具有的第一个冲动——增加吉他崇拜、采用社会媒体——受到误导。他们认为 “只有更好的微信、微博平台展现,人们才会来。” 新书的作者劳米•S•瑞列 (Naomi Schaefer Riley, )说。其新书是《接受宗教?教堂、清真寺、犹太教堂如何才能把年青人带回来》。

现实情况更复杂,不过,掌握了正确做法的教会,会发现年轻会员对社区生活的促进有所贡献。

如成人一般对待年青人

瑞列研究年青人居多的教会时,她发现一些事情。首先,她说:“你对待年青人如成人,他们的行为就是成人。” 很多教会的领袖层倾向于老年人。但是 “大多数与宗教社区有关的义务,如处理账务、礼拜中的祈祷,这些事25岁的年青人都能作得很好,”  有些人只是需要去邀请。

史替分•卡斯特罗是一位在伯眀翰高峰教会年青牧师,他就是这么做的。他说,对待年青人如成年人,也意味着他们的生活和灵命的严肃性。他告诉年轻人:你要去服侍。这一教会很的不少带领者都是年轻人。高峰教会最大的群体是千禧年一代,也就是是25-29岁的人群,部分原因是该教会明确、肯定地解答他们的问题和面对的挑战。”作为一个个体如何活出福音的生活?祷告可以是帮助人们祈求找到工作、解决财政困难。

其次,瑞列还研究发现,年青人非常强调本地。他们愿意去邻近的教会,城市千禧一代放弃汽车所有权。他们“正在寻找真正的社区,” 达格列说。所以高峰教会将所有成员划归小组,比起建立一座大型场所,而是在我们的城市尽可能多的设立社区性的园地。

生活在一起

卡斯特罗Castello说,阿尔登喜欢將所有成员组成15个人的小组,“生活在一起”  我们作为一个家庭生活。

很多教会都有小组,也有很多志愿者,但是要年青人参与进来,仍然很费劲。有些正在开展实行。判定一个教会的职责,大学后及学前, 这段时间还是很短暂的。加之,出于哲学上的原因, 一些千禧年一代的年青人,羞于参加这类传统的聚会。

约旦•布朗感受到上帝呼召他作牧师,而这恰好在发被诊断为同性恋者时。他在22岁时开始承担家庭和教会的责任,约旦说:“教会这一部分作得不太好。”

他在奧斯汀寻找到一间较为开放的教会。那一教会用宽容的信息吸引來20-35岁的成员。根据皮尤调研中心的调查,69%的年青人支持同性恋,这一数据在长者中为40%,如果一个教会具有这种宽容,教会将努力减少这个差距。

然而,现在男同性恋者和女同性恋者开始受到主流宗派的欢迎。在具有较多传统观念的千禧年一代人中, 还有很多无教会类型。布朗指出,在德克萨斯州超大型教会,较年青的会友团体经常失去连接。他说:"现在这些教会正在进行的是分小组。故此,你确实能接触、了解这些人。你和他们经常到教会去。