好书推荐:《罗马—拜占廷时代的埃及基督教史研究》

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《罗马—拜占廷时代的埃及基督教史研究》

基督信仰在埃及传播可追溯到使徒时代。大约公元50年,《马可福音》的作者使徒马可来到埃及传扬福音。马可虽然不是第一个在埃及宣教的使徒(奋锐党西门在此之前到过埃及),但却是对埃及福音事工影响最大的使徒。马可在亚历山大等地宣教,并在亚历山大建立了埃及第一家教会——亚历山大教会。公元68年,马可在亚历山大殉道。

马可殉道后,福音在埃及迅速传播,信徒大量增加,亚历山大教会一跃成为早期基督教五大教会之一。在教父时代,亚历山大教会涌现了许多杰出的神学家,如亚历山大的革利免、奥利金等。隐修也是亚历山大教会的传统,基督教第一个修道者和修道院就诞生于此。此外,他们重视对《圣经》的抄写,从而使不少古代抄本得以保存至今。

公元431年以弗所会议后,君士坦丁堡教区的修道士优提克斯提出基督只有神性,其人性已经融合于神性之中的一性论教义。此教义在埃及等地受到普遍拥护,这些地区的一性论派反对正统教会关于基督一位二性的教义(完全的神性和完全的人性)。教会于公元451年召开迦克墩会议,制定《迦克敦信经》,正式确定基督一位二性的教义,主张一性论的埃及教会被视为异端,因而被逐出正统教会。从此,埃及教会与正统教会分离,形成独立的一性论教派。  

公元639年,信奉伊斯兰教的阿拉伯人征服埃及,伊斯兰教开始在埃及传播。穆斯林称埃及人为科普特人(Copts;意即是埃及人),埃及教会也从此被称作科普特教会。

一千五百多年的沧桑演变,科普特教会形成了独特的科普特礼仪。在敬拜仪式中,大都采用古科普特文(现在有些地区也使用阿拉伯文)。所使用的历法亦与其它教会不同,他们以公元284年8月29日为纪元之始。目的在于纪念罗马皇帝戴克里先统治时期教会所遭受的迫害及悼念无数坚守主道而牺牲的殉道士。科普特历法至今仍是埃及农民耕作节期的参考年历。此外,科普特教会相当重视禁食,一年365天中有210天以上必须禁食。斋戒时期,从日出到日落这段时间不能进食,晚餐仅能食用蔬果。最长的斋戒期应属大斋戒期,大斋戒期长达四十天,以纪念并效法耶稣基督传道前的旷野时期。科普特教会实行主教制,最高主教为宗主教,宗主教座堂设在亚历山大。宗主教之下有15位总主教、28位主教和上千名神父及修士。

埃及科普特教会是普世教会的重要一员,其属灵传统(尤其是亚历山大学派、修道主义)对后世有深刻影响。因此了解早期埃及教会历史对于熟知教会历史,继承前辈的属灵遗产有着重要意义。

《罗马-拜占廷时代的埃及基督教史研究》一书从罗马-拜占庭时期的历史背景出发,深入论述教会在这一时期的发展、神学体系的建立以及修道主义的兴起等等问题。并对埃及科普特教会对于后世教会的影响做了精彩论述。此书可以说是一本了解早期埃及教会史与神学思想发展的佳作,值得教会史研究者,爱好者阅读。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!