《基督教要义》朗读 |卷四/98(4.16.31-32)第16章:婴儿洗礼最符合基督所设立的圣礼,以及这象征的性质

《基督教要义》朗读 |卷四/98(4.16.31-32)第16章:婴儿洗礼最符合基督所设立的圣礼,以及这象征的性质


对塞尔维特这异议的反驳,以及结论(31-32)

31.塞尔维特的异议

我真不想用一大堆烦琐的论述来搅扰我的读者们。然而我会很快反驳塞尔维特(重洗派中的佼佼者)用来反对我们却毫无根据的辩论。

(1)其辩论是:就如基督在设立圣礼时所给我们的象征是完美,或有完美的可能性,那么主也要求完美的人参加他的圣礼。然而答案并不困难:洗礼所要求的完美是到死为止的要求,所以我们若说这只限于一个时间点,这是错误的!此外,我们若要求人在头一天成就洗礼所表示一辈子逐渐才达到的完美,这是极其愚昧的事。

(2)塞尔维特反对说:基督设立这些象征的目的,是为了纪念的缘故而设立的,好让每一个人都能纪念他已经与基督一同埋葬。我的答复是:我无须反驳他在心里面所捏造的邪说;事实上,他运用在洗礼上指的反而是圣餐。这是保罗的话所证明的:“人应当自己省察”(林前11:28);但圣经上没有一处这样描述洗礼。我们以此推断那些因年纪的关系仍无法自我省察的人,还是能够合宜地受洗。

(3)塞尔维特的第三个异议是:一切不信神儿子的人仍然是死的,

且神的愤怒常在他们身上(约3:36)。因此,那些无法相信的婴儿仍然被定罪。我的答复是:基督的这话指的不是亚当后裔与生俱来的罪行,他在那里不过在威胁那些藐视福音的人,就如那些顽梗不化拒绝神所提供之恩典的自高自大者。但这与婴儿无关。我同时以辩论向他们挑战:基督一切所祝福的人就是他所拯救脱离亚当咒诅以及神震怒的人。那么,我们既然知道基督曾经祝福过婴儿(太19:15;可10:16),我们就能推断他同时也救他们脱离死亡。之后,塞尔维特错误地引用圣经上没有的话:“凡从圣灵生的人都听到圣灵的声音。”(参阅约3:8)但我们即使接受这是圣经所记载的话,他唯一所能证明的是:圣灵在信徒心中运行叫他们顺服神。但我们若将仅指某些人所说的话,运用在众人身上,这完全不合理。

(4)他的第四个异议是:既然是我们的身体先成长(林前15:46),我们必须等一段时间,因为洗礼是属灵的现象。但我们虽然承认亚当一切肉体的后裔生来就被定罪,但我仍然否认这拦阻神立刻为他们提供直接的补救。塞尔维特无法证明神预定每一个人必须等候好几年,才能获得神属灵的新生命。根据保罗的见证,虽然信徒的小孩生来就失丧,然而神超自然的恩典将他们分别为圣(林前7:14)

(5)塞尔维特之后打了个比喻。他说大卫占领耶路撒冷时,拒绝准许瞎子和瘸子作战,他坚持用强壮的士兵(撒下5:8)。但我若念神邀请瞎子和瘸子参加他天上宴席这故事(路14:21),塞尔维特如何解决这难题呢?我也可以问他:大卫难道不曾用过瘸子和残疾人?然而,这异议根本不值一提,因它根本没有圣经根据。

(6)接下来他利用圣经捏造另一个比喻:使徒是得人如得鱼的(太4:19),并不是得婴儿如得鱼的。我反问他:基督说网撒在海里聚拢各样水族是什么意思(太13:47)。然而我不想要为比喻争来争去。我只要说:当基督交付使徒教导的职分时,他绝对没有禁止他们为婴儿施洗。然而我仍知道当马太称他们为 dvOpWTovs(而且这术语毫无例外地包括全人类),为何塞尔维特想否认婴儿是人。

(7)他的第七个异议是:我们既然负责将属灵的话解释属灵的事(林前2:13—14),那么婴儿不属灵,因此不适合受洗。但他很严重地曲解保罗这话是显而易见的事。保罗这话指的是教义:当哥林多信徒因自己虚妄的聪明自夸时,保罗责备他们的愚昧,因这证明他们还得让人将神圣言小学的开端另教导他们。那谁能因这教导推断我们不可为婴儿施洗?因为他们虽然是从肉身生的,神却以他白白的收养将他们分别为圣。

(8)他又反对说:既然基督徒是新造的人那么我们必须以灵食喂养他们。这答案很简单,他们借着洗礼被迎接到基督的羊群里,且他们蒙收养的这象征,够他们现在的需要,直到他们长大而能吃干粮。然而,他们应当等到能省察自己的年龄才领圣餐,因这是神清楚的吩咐。

(9)之后,他反对说:基督呼召他一切的百姓领圣餐,但显然他只允许那些心里预备好纪念他的死的人。由此可见,基督所拥抱的婴儿,仍处于不同的、特别的地位,直到他们长大成人,但他们却不是局外人。他反对说:人在出生之后没有吃东西是不可思议的事。我的答复是:在圣餐中除了外在的吃喝之外,人的灵魂领受不同的喂养;所以对婴儿而言,基督仍然是他们的食物,虽然他们还不能领受这象征。但洗礼是另一回事。神借这圣礼开门让他们进到教会里。

(10)塞尔维特又反对说:好的管家按时喂养自己的家庭(太24:45)。我虽然乐意承认这一点,但我想问他用什么准则决定受洗年龄,如何能证明幼时不是恰当的时间呢?此外,他将基督对使徒的吩咐—叫他们趁庄稼已熟的时候赶快去收割(约4:35)——运用在这事上。但基督在此指的不过是使徒既看见最近的丰收,就应当更努力地装备自己传福音,但谁能以此推断收割的时候也是适合受洗的时候呢?

(11)他的第十一个异议是:在使徒时代,基督徒和门徒没有两样(徒11:26),但我们已经看过他是在以偏概全。新约时代的门徒是成人,也已经在基督的旗帜之下受过教训,就如在旧约时代,犹太人必须做摩西的门徒那样,但没有人以此正确地推断神称为自己家人的婴儿是局外人。

(12)他接下来宣称所有的基督徒都是我们的弟兄,但只要我们不允许小孩领圣餐,他们就不能算是弟兄。然而,我仍然提醒诸位我们本来的原则,即唯有基督的肢体才是天国的后嗣;那么这样看来,基督的拥抱(太19:13-15;可10:13-16;路18:15-17)是儿子名分可靠的证据,且婴儿当时借着基督的拥抱进入众信徒的团契里,他们虽然暂时不领圣餐,并不表示他们不属于教会这基督的身体。事实上,在十字架上那蒙救恩的强盗(路23:40—43),虽然没有领过圣餐,也必定不表示他不是众信徒的弟兄。

(13)他之后接着说:唯有从圣灵那里得蒙儿子名分的人,才能成为我们的弟兄(罗9:15),然而儿子的名分唯有因听信福音而得来(加3:2)我的答复是:他总是陷入到同样前后不一致的辩论里面去,因他极其荒谬地将神仅指成人所说的话运用在婴儿身上。保罗在那里教导(罗10:17;加3:5)这是神一般呼召人的方式,即吸引他的选民信服真道,而同时给他们兴起对真理忠心的教师,且神将这些教师当作他自己引领选民的膀臂。谁敢根据这教导硬为神设立一条呼召人的准则,说他不能用另一种方式将婴儿接到基督的身体里面来呢?

(14)他反对说:哥尼流在领受圣灵之后才受洗(徒10:44-48)。但他错误地从一件事情上推断一般的原则,这一点从太监和撒玛利亚人的例子中可以清楚地看出(徒8:27—38;8:12)。主在他们身上的事工与他一般的顺序稍微不同,因他们的洗礼先于神赏赐圣灵的恩赐。

(15)他的第十五个异议更是荒谬。他说我们借着重生成为神(gods),而神是“承受神道的人”(约10:34—35;参阅诗82:6),但就婴儿而论,这是不可能发生的。他想象信徒具有神性,这是他的谬论之一,但我们现在没有时间来研究它。然而,我们至少可以说:将《诗篇》里的一节经文(诗82:6)曲解到这么荒谬的地步是极端无耻的行为。基督在此说先知之所以将君王和官员称为“神”,是因他们的职分直接来自神。但这老练的解经家,为了将婴儿排斥在教会之外,居然将先知单单指着一些人关于统治的话,运用在福音的教义上。

(16)他之后宣告:我们不应当将婴儿视为新造的人,因神没有用真道生他们。然而我现在再说一次我之前常重复的话,即福音的教义是那重生我们的不能坏的种子(彼前1:23),只要我们长到能接受这种子的年龄:但我们若还不到这年龄,神照他自己的方式和时间重生我们。

(17)塞尔维特之后又回到他的寓意里面来他说在旧约里,绵羊和母山羊不是在刚出生的时候用来献祭的。我若愿意以寓意的方式解释这现象,我也能说一切头生的动物在刚出生的时候,就被神分别为圣(出13:2),而且神吩咐他们把一岁的公羔羊献为祭(出12:5)。这就告诉我们:神不喜悦我们等到人力气最大的时候,他反而喜悦刚出生并还幼嫩的婴儿。

(18)他另外宣称:唯有施洗约翰所预备的人,才能归入基督。仿佛约翰的职分不是暂时的似的!我们略而不提这话,的确,基督所拥抱和祝福的婴儿并没有这样的预备(太19:13—1;可10:13—16;路18:1517)。他的谬论站不住脚!

(19)他之后利用特利斯墨吉忒斯(Trismegistus)和西比尔(sibyls)的见证,证明圣洁的洁净对成人才合适。可见他藐视基督所吩咐的洗礼,因他教导:基督教的洗礼与外邦人亵渎的仪式有关,甚至主张洗礼只有讨特利斯墨吉忒斯的喜悦才能施行!然而我们更看重神自己的权威,而且他喜悦将婴儿献给他自己分别为圣,且以洗礼那圣洁的象征迎接他们,虽然他们未曾明白洗礼在他们身上的作用如何。而且我们相信,从外邦人的赎罪方式中借用任何会在洗礼中更改神借割礼所设立他的永恒和无法受玷污的律法,都是神所不准许的。

(20)他最后推断:若没有理解力的婴儿可以受洗,那么小孩子在玩耍时嘲笑施行洗礼也是一样合理的事。我欢迎他在这事上与神自己争吵,因为是神亲自吩咐以色列人为没有理解力的婴儿行割礼。难道因此割礼就是孩子玩耍时嘲笑的,所以他们可以推翻神所设立的圣礼吗?然而,那些被神弃绝的人极为不理智地采用最粗鲁和最荒谬的说法为自己的谬论辩护,这不足为怪。因为他们的不理智证明神对他们傲慢和顽梗的报应。我相信我已经充分地证明塞尔维特对他重洗派兄弟的辩护完全站不住脚。

32.我们当因神对我们婴儿的关怀而感谢他

我深信现在没有任何有理智的人,会怀疑这些人在婴儿洗礼的教义上,是以纷争和争议极其轻率地搅扰基督的教会。然而,同时我们也应当留意撒旦企图利用这奸诈的方式成就什么。它想要从我们身上夺去神喜悦借这圣礼赏赐我们的确据和属灵的喜乐。并在某种程度上窃取神因他的慈爱所应得的荣耀。因为神不但借他的话语,也借着可看见的见证,使一切敬虔的人确信天父对他们的祝福,大到连他们的后裔都在他的关怀之下。对他们来说,这是何等甜美的事。我们在这仪式上,可以看到父神对我们极大的护理,因甚至在我们去之后,他对我们的关怀仍然没有停止,因为他继续看顾我们的小孩,难道我们不应该效法大卫的榜样,并以欢喜快乐的心,因神向我们这样特殊地彰显他的慈爱感谢他吗?(诗48:10)撒旦用这样多的人攻击婴儿洗礼的目的就是:在夺去这关于神恩典的见证之后,它希望这仪式彰显的应许一点点地消失。这不但会导致对神怜悯亵渎的忘恩负义,也会使我们忽略对小孩关于敬虔的教训。因当我们思想从我们的小孩一出生,神就将他们视为自己的儿女时,这会大大激励我们训练他们敬畏神和遵守他的律法。因此,除非我们想要恶毒地抹去神的慈爱,我们就当将自己的儿女奉献给神,因神叫他们成为他的朋友和家人,即教会的会友。

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