最新调查显示:全美大部分小型教会很难吸引新人 教会增长成挣扎

最新调查显示:全美大部分小型教会很难吸引新人 教会增长成挣扎

最新研究显示,虽然美国可能是有诸多分堂的超大型教会及名牧的大本营,但整体情况却截然不同。

研究由“生命之路”(LifeWay Research)旗下“的指数”(Exponential)执行。研究表明,对于普通的美国教会来说,留住现有会众以及吸引新人是一场挣扎。

这项调查采访了1000名新教牧师,显示其中只有3%的教会在去年增加了新的分堂,只有三分之一(32%)的教会参与了新教会的植堂工作。60%的主流教会出现人数停滞不前或下降的现象。

超过一半(54%)的受访牧师表示,在过去的12个月中,他们教会只有不到10位新人成为基督徒。对于8%的受访牧师来说,自己的教会根本没有新基督徒。

对于大多数教会来说,只有不到100人坐在长椅上参与敬拜是一种非常典型的主日情景。在接受调查的教会中,五分之一(21%)的平均主日聚会人数低于50人。在每周一次的敬拜仪式中,只有十分之一(11%)的受访教会聚会人数超过250人。

大多数(61%)受访牧师表示,在过去的三年中,自己教会的聚会人数下降或人数增长率仅为5%或更低。

超过三分之一(39%)的受访牧师表示,自2016年第一季度以来,自己教会的会众增长了至少6%。这些会众人数不断增长的教会往往是福音派教会,而且拥有较多的会友和年轻牧师。

在年龄18岁至44岁的牧师当中,有超过一半(55%)的人表示教会人数正在增长。相比下,在45岁及以上年龄的牧师当中,只有33%作同样表示。

虽然42%的福音派教会表示会众人数正在增长,但只有34%的福音派主流派别表示了相同看法。

在每周聚会人数低于50人的教会中,有不足四分之一(23%)的教会表示会众人数正在增长。但是,在人数超过250人或以上的教会中,有一半以上(59%)称会众人数正在增长。

当涉及教派时,圣洁教派牧师(56%)和浸信会牧师(45%)比卫理公会(33%)和路德宗教会(25%)牧师更可能称教会人数增长。

相比其他教派,五旬节教派的牧师更可能称教会有了新基督徒:57%的五旬节教派牧师称,在过去一年中,在每100名敬拜出席者中就有10名或更多的新基督徒。这一比例远远超过了报告相同情况的路德宗(39%)、圣洁教派(38%)和浸信会(35%)牧师。

在接受调查的牧师中,有接近一半(46%)表示奉献减少或保持不变。五分之二的教会仅有一名全职工作人员来运营。7%的受访教会表示,自2017年以来,他们减少了教会人员的人数。

对此,“生命之路”的执行负责人斯科特·麦克康奈尔(ScottMcConnell)表示:“美国教会并没有停止增长,只是教会借着归信来实现快速增长并不常见。”

“指数”的首席执行官托德·威尔逊(ToddWilson)表示:“该项研究的主要目的是获得了一套衡量有关教会繁殖及增长行为的客观标准,了解教会增长的核心内容。通过将这些措施结合起来,我们可以帮助教会思考增长办法。”