解雇主任牧师詹姆斯·麦克唐纳后 芝加哥丰收圣经教会允诺会对领导层进行调整

解雇主任牧师詹姆斯·麦克唐纳后 芝加哥丰收圣经教会允诺会对领导层进行调整
图为芝加哥丰收圣经教会领导层介绍官网截图。

就在2月13日宣布解雇詹姆斯·麦克唐纳牧师几天后,拥有多个分堂的芝加哥超大型教会丰收圣经教会(Harvest BibleChapel)最近宣布,将在未来的数月内“清除掉”教会的执行领导层。

上周日,《芝加哥论坛报》(Chicago Tribune)发布了一段视频。在视频中,比尔·斯珀林(Bill Sperling)表示现在的执行委员会会在接下来的数月内被完全取代。据悉,比尔·斯珀林是丰收圣经教会执行委员会的一位长老。

斯珀林还称“毋庸置疑,这是丰收圣经教会历史上最艰难的一周”。他也表示,自己已经认识到,针对麦克唐纳富有争议且以自己被解雇为告终的传奇历史,教会领导层在一些地方“犯了错误”,没有背负起责任。

就在斯珀林表示丰收圣经教会的执行委员会将会被取代之前,上周六,伴随着数十名会众的抗议,丰收圣经教会的助理主任牧师里克·唐纳德(Rick Donald)在罗林梅多斯(Rolling Meadows)的分堂作了一篇题为《如何在风暴中做出回应》(How to Respond in a Storm)的布道。

在《芝加哥论坛报》所发布的录音中,唐纳德表示:“如果必须选择一个可以描述我们教会现在所处环境的词语,我会选择‘风暴’这个词。”

而抗议的会众们认为,作为麦克唐纳的得力助手及教会创始成员之一,唐纳德不应该选择在这个相当微妙的时间点向教会发表讲话。他们也不同意唐纳德将这个导致麦克唐纳遭解雇的问题称之为“风暴”。

拥有七年多会籍的雷尼·克罗斯(Rene Cross)向《芝加哥论坛报》表示:“我真的很愿意留下来,也很愿意参与教会的重建工作。但我真的很惊讶,他们竟然选择里克·唐纳德来这里进行布道。因为唐纳德是詹姆斯·麦克唐纳的朋友,他们花了30多年的时间一同建造了这间教会。”

“我只能选择安静地站起啦来并走出去,因为我觉得这样才是正确的做法。我们并不处于风暴中,而是在罪当中。”

另一位教会长期会友简·托曼(Jen Thorman)在Facebook上发表了一份文章,也是类似观点。

她这么写道:“多年以来,丰收圣经教会一直都是我们家庭的教会之家(简从2005年开始在这间教会做礼拜,她丈夫菲利普则是从2009年)。我们夫妻俩是在这间教会里举行过婚礼。这间教会也是我们孩子们所知道的唯一一间教会。我们是这间教会的领导者。我们爱着这间教会。我们也看到了上帝在这间教会里的做工。”

“但是,这里存在着很多问题。一群罪人尽其所能地为主服侍都会有问题,但这些系统性的问题远远超出预期。个性问题、权力问题、财政问题、组织透明度问题。虽然詹姆斯是主要的罪犯,但他并不是独自一人行动。很多旁人成为詹姆斯的帮凶,使得他可以将权力/恐惧文化永久化。这就使他们一同成为同谋,变成了问题的一部分。在基督的教会中,这种现象不能继续下去了。”

“我们中很多人感到困惑的是,我们教会的领导人竟然认为,让里克·唐纳德今晚站出来讲道是个明智的做法。但里克·唐纳德是何人?他难道不是詹姆斯30多年的左膀右臂吗?这就表明教会领导层对于会众现在所需要的东西极度缺乏了解。”

“我们本希望至少可以听到里克的忏悔发言,但他却一直试图与我们拉近关系,称自己如同我们一样。作为詹姆斯30年之久的最亲密朋友和知己,他会感到困惑?我们无法接受呀。”

斯珀林解释说:“我们没有辨认出时机来避免新的不满。在私下解决这些问题时,我们也未能与教会保持沟通,也未能及时明确地避免会众之间产生困惑。”

就在上周,芝加哥当地电台公开了麦克唐纳的发言及“其他不当行为”。于是,他因为“极度不合适的发言录音”而受到丰收圣经教会解除高级牧师一职。

在该录音中,麦克唐纳谈到了在ChristianityToday 首席执行官哈罗德·史密斯(Harold Smith)的电脑上安放儿童色情片,也对朱莉·罗伊斯发表粗俗评论 — 包括开玩笑地说她与《今日基督教》的主编马克·高里(Mark Galli)有婚外情— 以及粗俗地提及惠顿学院葛培理中心执行负责人艾德·斯泰(EdStetzer)。

上周,教会长老们表示:“考虑到录音内容及其他待考量的事情,根据我们教会章程中的程序,麦克唐纳牧师不再担任本教会的高级牧师及长老。长老们相信,其所从事的行为违背并伤害到了本教会的最大利益。丰收圣经教会决定终止麦克唐纳牧师的任职,并于2019年2月12日今日起生效。”

目前,在教会的网站上,点击执行委员会的链接将不再反应出任何内容。但网络缓存页面却列出了教会执行委员会的七人名单,最近更新日为2018年3月。这七人分别是:詹姆斯·麦克唐纳;助理高级牧师兼长老里克·唐纳德;高级执行牧师兼首席运营官斯科特·米尔赫兰德(Scott Milholland);执行传教牧师路克·麦克唐纳(Luke MacDonald);执行传教牧师杰夫·唐纳森(Jeff Donaldson);服侍部执行牧师特瑞·塔顿(Trei Tatum);“将话语化作行动”(Walk in the Word)节目的执行负责人简尼·尼尔森(Janine Nelson)。

《芝加哥论坛报》也提到,称丰收圣经教会将计划推出一个名为“丰收2020”(Harvest 2020)的新团队。该团队将由会众、教会工作人员、专业人士及长老们组成,用以审查教会。

教会成员里克·柯尔特(Rick Korte)将负责带领这个新团队。

柯尔特已经向会众们发出呼吁:“我们所要求的仅仅是请给我们一点时间。请给我们时间,让我们正视失败之处,深入挖掘我们做错了哪些事情,请给我们机会解决问题。如果我们在30天,60天和90天内还没有解决任何事情,如果这个团队无法推动我们前进,那么我将与你们一同手挽手地离开教会。但是现在,我希望你们可以与我们一同留在这间教会之中。”

部分抗议成员已经表示对这项提议感到鼓舞。

克罗斯向《芝加哥论坛报》表示:“我现在就只是在做很多祷告,向上帝寻求智慧。我不想做出任何伤害到教会的事情。我喜欢丰收圣经教会,也在这里成长了很多。我们只是无法朝着所处的方向继续前进。”

新团队也有托曼的职务。她发帖指出:“我们也很高兴能听到新团队‘丰收2020’将对所有关注的领域进行深挖并寻求需要进行的变革。我们愿意等待,也希望可以从你们身上看到美好的事情发生。请展示出你们可以做些什么出来吧!”

以上翻译自《基督邮报》