基督徒,你真了解禁食的益处吗?

基督徒,你真了解禁食的益处吗?
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我们都倾向于把禁食当做消极的。这是可以理解的。禁食意味着放弃。没有食物和饮料,或者是其他从神而来的恩典。或许我们很多人不经常禁食的原因在于我们想到的总是禁食会失去什么,而不是我们会得到什么。

但基督徒的禁食并不只是不吃饭,不只是简单的禁食。事实上,基督徒禁食的目标并不是放弃而是获得。我们的禁食总会获得一些更好的结果和目标--一些最终的获得,而不是失去。基督徒禁食是为着某些在基督里特别的目的而禁食,否则就不是真正的属基督的禁食。

耶稣对于他的教会需不需要禁食是毫不含糊的。“当你们禁食的时候,”他说——而不是“如果”(马太福音6:16-17)。“他们就要禁食,”他应许(马太福音9:15)。初期教会也禁食了(使徒行传9:9;13:2;14:23),而且两千年以来基督徒们也一直都禁食了。当我们真的是以基督徒的方式禁食的时候,最后的结果不会是失去而是得到。但是为了使基督徒的禁食成为一种精神盛宴,我们必须明白禁食的目的和益处。

基督徒禁食的目的

如今禁食在许多领域都成为新潮--这就意味着基督徒要对于耶稣关于禁食的教导格外谨慎,而不是大众文化。在上一代,对于禁食有害健康的呼声越来越高。现在却翻转了。今天,越来越多的营养师宣扬,“如果做法适当,禁食对身体是有益处的”(属灵操练礼赞,48)。但是流行的禁食和基督徒的禁食有何不同呢?

关键的区别就在于基督徒的目的。我们可以说是属灵目的--这带有一个大写字母“S”代表圣灵。属灵的并不是和物质相反的,而是和自然相反的。对基督徒来说,禁食的本质、最重要的一点就是属灵的目的。是否是为了热切的祷告(以斯拉记8:23;约珥书2:12;使徒行传13:3)。或是寻求神的引导(士师记20:26;使徒行传14:23),或是祂的帮助或保护(历代之下20:3-4;以斯拉记8:21-23)。或是我们在神面前的自我谦卑(列王纪上21:27-29;诗篇35:13)。或是向神表达悔改或懊悔(撒母耳记上7:6;约拿书3:5-8),或是对神工作的关心(尼希米记1:3-4;但以理书9:3)。或是为着胜过试探或向神奉献自己(马太福音4:1-11)。或者,也是最好的,表达我们对神的爱和忠心(路加福音2:37),并且我们可以在禁食中说,“神啊,我无比的渴慕你。”如果没有属灵的目的,就不是基督徒的禁食,而是节食。

基督徒禁食的益处

基督徒可能会因为营养的原因和许多现在营养师们强调的身体方面的原因而禁食。但营养方面的目标并不能使禁食变得“属基督”。那通过我们有目的的属灵的禁食我们可以从神获得什么样的圣灵的果子呢?上帝会怎样回报信心充足的禁食呢?

在一个非常重要的地方,耶稣曾通过自己的话语告诉我们,基督徒禁食的回报是简单的。在登山宝训中,耶稣劝勉我们要在暗中禁食,并应许“你父在暗中察看,必然报答你”(马太福音6:18)。上帝会报答我们的禁食。但是怎样报答呢?

首先,必须要澄清,上帝会报答的禁食不是说我们意志的强大,而是表达我们自己的空虚,并且渴慕祂的充满。基督徒的禁食不是来自我们自己的能力,而是神在我们心里做工(腓立比书2:12-13),以及神所赐的力量(彼得前书4:11)。

当我们明白这不是因为我们的力量或意志,而是因为神无条件的恩典,我们在神面前禁食而不是去在人前炫耀时,神会给我们怎样的回报呢?

1. 回应诚挚的祷告

首先得到的回应是对我们禁食的目的的回报。我们上面说的目的是什么呢?禁食是祷告的一种坚持。禁食通常是和我们借着基督,进到神面前的祈求联系在一起的(罗马书5:2;以弗所书2:18;3:12),并且表达一种非常的诚心。禁食,作为祷告的附属,可以使我们每天平常的祷告更加强烈,并且把一些特别的祈求带到上帝面前。

禁食是信心的生活的衡量标准。平常的生活并不是禁食。平常的生活是固定的祷告以及享受上帝赐予的饮食。禁食是一种为着特别的祷告,向神表达我们不仅是享受神的恩典而是祂本身的特别的形式。

2. 更多认识神

这可以引导我们获得基督徒禁食的最终的报答,也是我们所强调的“最好”的目的:上帝祂自己。比上帝在地上的引导、保护、帮助以及供应更重要的是我们在神里面获得的永恒的接纳和喜乐。

上帝使我们可以吃、可以喝,来让我们认识祂。祂为我们造了世界上的这些食物使我们在享受这些饮食时可以享受祂的恩典,当我们肚子空空时可以认识上帝比饮食更好。禁食可以使我们记住我们的神是最好的盛宴;“你们一切干渴的都当就近水来,没有银钱的也可以来。你们都来,买了吃;不用银钱,不用价值,也来买酒和奶”(以赛亚书55:1)。

上帝祂本身是在基督里使我们的满足的那位,比最好的食物更能满足我们,比最纯净的水、最丰富的牛奶和最好的美酒更能解我们的饥渴。在祂里面我们的灵魂“吃那美物,得享肥甘,心中喜乐”(以赛亚书55:2)。祂说,“我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝”(启示录21:6)。我们尝了主恩的滋味,也知道祂的美善(诗篇34:8),现在要进入祂的同在并说,“愿意的,都可以白白取生命的水喝”(启示录22:17)。

把你的痛苦交给耶稣

当我们禁食时,我们肚腹中的痛苦使我们想到我们真正的食物不是我们每天的面包而是耶稣,真正的活水不是我们喝的饮料而是耶稣。正如耶稣应许的,基督徒们将要禁食,因为作为有信心的人,我们知道相信祂也意味着到祂那里去,并且使我们饥饿干渴的灵得到饱足(约翰福音6:35)——也可以常常提醒我们我们是可以暂时离开饮食的。

对于禁食最好的(经常也是隐藏的)回报就是上帝祂自己。“你要大大张口,”祂说,当我们倒空自己时,“我就给你们充满”(诗篇81:10)。上帝回报基督徒的禁食是因为那可以使我们了解上帝在这宇宙中的目的:使我们更渴慕祂、享受在祂里面的满足。祂并不只是回报我们在禁食中的所求,而是我们所渴慕、所能获得满足的祂本身。

基督徒禁食的重点不在我们放弃的,而在于我们的渴慕。

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