席胜魔——十九世纪山西著名牧师和戒毒先驱

席胜魔

席胜魔( Xi Shengmo , 席子直,1835-1896),十九世纪山西名牧和戒毒先驱。设立戒烟馆“天招局”于华北四省,救人身体灵魂无数。

一、从少年得志到中年落魄

席胜魔,原名席子直。于1835年出生在山西省平阳府临汾县西庄村一个书香富家,父母皆行医。他从小就受到了良好的教育,长大后不仅继承了父母的医术,还在十六岁结婚前就中了秀才。靠着行医和包揽词讼,他过着非常优裕的生活。

得中秀才后不久,席子直与一位杨家小姐完婚。不幸的是,发妻早死,又无儿女,使他在哀痛之余,感到人生的虚空,开始寻求人生真谛。虽然钻研了儒、释、道三教经典,却仍然找不到生死的答案。孔夫子的教训虽好,却止不住他灵魂的飢渴,照不亮坟墓的黑暗,更无法使伤心者得到安慰。而佛教除了使他感觉一切皆空之外,再无其它帮助。道教更使他身受其害,因爲修炼道教的长生术,弄得他体羸气衰,意志消沉,最后竟至染上鸦片烟瘾,沦为烟鬼,不仅无法继续行医,连父母传给他的田産也无心管理,以致自己的家业与前途皆被鸦片烟所吞噬,陷入悲惨、贫贱之境地而不能自拔,他就这样做了十年鸦片烟的奴隶。当时,鸦片的毒害不单摧毁了席子直,也摧毁着山西人民。人们在厚利的诱惑下,即使自己不抽大烟,也要把原来盛産五谷的肥田沃土改种罂粟,以谋取暴利。席子直深受大烟之害,对于引进毒祸、残害中国同胞的西洋人,心中痛恨有加。

席子直鳏居十年后续娶李氏,未料她又早逝。遂再娶梁氏,才得终身相伴。

二、从秀才到基督徒

1876年,华北五省发生严重旱灾,饿殍成群,哀鸿遍野。来华宣教的西方宣教士开始投入赈灾工作。1878年,英国内地会宣教士李修善(David Hill)和德治安(Turner)赈灾到了平阳府,同时把福音也带到席子直的家乡。但席子直对所有西洋人充满敌意,更认爲基督教是妖言惑衆。

1879年是科举之年,山西各地学子纷纷前往省会赶考,李修善牧师爲了争取这些影响中国社会的士大夫,决意采取以基督教要义爲题悬赏征文的办法,把基督福音单张,书籍及征文的章程一併派送给赴省应考的秀才们。题目共有六个:真道之源、正心、祈祷、赏善罚恶、偶像,和大烟。虽然席子直没有应考,却从兄长那里得来所派发的资料。他一面痛恨洋人,一面却希望赢得丰厚的奖金以解贫病之困。在别人的怂恿及矛盾的心情下,他开始认真研读基督教资料和有关书籍,准备文章应征。

有奖征文共录取四名,最终评选结果,席子直和朋友得了前三名,实际上文章都是他作的。由于获奖人必须要亲身领奖,席子直只好前往李修善牧师的住所。李修善的为人及言谈举止使席子直钦佩景仰,疑虑顿消,并欣然应李氏之邀,成为他的中文教师。自此,在席子直教李修善读四书五经的同时,他也在李修善的指导下,开始阅读圣经。慢慢地,这位骄傲的士大夫被圣经上的话语强烈地吸引住了。一个秋夜,席子直跪倒在地,把圣经恭敬地放在面前。当他跪读到耶稣在客西马尼园中独自忧伤悲痛向天父祷告时,他那关闭已久的心门被打开了。寂静中他似乎听见主耶稣的呼声:“我心里甚是忧伤,几乎要死”。刹那间,圣灵感动他,使他从心裡相信:“耶稣爱我,耶稣是为我舍命”。至此他完全降服,接受耶稣基督作他的救主。在这奇妙的经历中,他确知自己的罪已蒙赦免,生命得着更新,在基督里已成为新人。故此他说:“我现在敬拜神﹐不是受什么人的劝导﹐而是受圣灵的启示。我是读了神的话以后才明白的。我知道我罪大恶极,应该下到地狱。但我也知道耶稣已赦免了我一切的罪,让我以后永远与他同在”。一个典型、高傲的儒教徒;一个自负、偏见的秀才;一个看不起基督教,并以此为愚蠢的人,终于为基督的爱所融化,不久他受洗成为一个虔诚的基督徒。

三、从“烟鬼”变“胜魔”

受洗后的第一件事就是戒毒,他相信烟瘾是魔鬼用以捆绑他的锁链,断然决定停止吸食鸦片。此时他的毒瘾已经很深,单靠医药已经不能奏效。在痛苦至极时,他强烈感受到撒但的力量,魔鬼利用烟瘾作为毁灭他的武器。但席子直认识到这是属灵的争战,他以救主为唯一的依靠,不住地祈祷,不敢稍离救主半步。他让主耶稣基督直接与穷凶恶极的敌人接战,这样才能叫撒但不能得逞。他靠着主向撒但宣告说:“魔鬼,你要怎样?我的生命已经放在神的手里。我情愿戒烟死去,也决不要活在罪中”。在极度痛苦之际,他向肉体宣告说:“我宁死也不再吸大烟!” 他完全把自己交托在神的手里,继续坚持祈祷、读经,李修善牧师等也切切为他祈祷。在极度衰弱的状态中,他再三恳求圣灵降临搭救他,使他脱离魔鬼的一切辖制。最后,生命的力量好象潮水一般涌入他的灵魂,使他顿觉捆绑脱落,身心得享自由;一切痛苦与挣扎都止息了,喜乐与平安充满了他的心灵。就这样席子直终于彻底戒除了鸦片,战胜了恶魔。紧接着,他一把火将家裡的偶像全部焚毁,在西庄村引起极大的轰动。此后,他改名爲“胜魔”。

戒烟后的席胜魔安静地以真纯的信心和诚挚的顺服,祈祷等待圣灵的浇灌。神果然照他的心愿而成就,赐他更丰盛的生命,并且随之而来的是明确的呼召,要他向中国的同胞传福音,述说神的救恩。李修善的精心栽培爲他日后的事奉打下了良好的基础。

四、从旧人到新人

席胜魔的妻子原本对基督教十分憎恶﹐但因看见丈夫靠主戒掉大烟,身体日渐康健,性情也明显地改变,故而渐渐放下成见。丈夫信主后又向她声言不休妻,不纳妾,更令她感动万分。席胜魔本有一个继母,从家里已被赶出去多年。受洗归主后,席胜魔赶紧把她接回家中,并应许为她养老送终。

席胜魔原与自己的三个兄弟也不和睦,感情生疏已久。他决心遵行主耶稣的教训,与兄弟们重修旧好。哪知兄弟们因他信了“洋教”,竟不愿意与他和好。席胜魔并不因此罢休,反而多多为他们祷告,又多次向他们赔不是,承认自己以往的过错。兄弟们终于被他所感化了,和好如初。因着席胜魔身体力行,主的道就被信服了。久而久之,村民和亲属陆续前往他家参加福音聚会,而他的妻子和继母二人更是乐于慕道。但就在此时,妻子突发怪病,狂躁不安,尤其在聚会礼拜之时,发作得更加厉害,甚至跺脚捶胸,破口大骂;时而倒在地上,浑身抽搐,口吐白沫。如此折磨多日,妻子奄奄待毙。村民见此,议论纷纷,并借机诋毁福音真理。席胜魔效法主耶稣,一连禁食三昼夜,并叫全家人与他一同禁食,恳切祈求。最后他按手在妻子身上,奉主耶稣之名将邪鬼赶了出去,使妻子从邪灵的捆绑中释放出来。妻子好了之后,马上受洗成为基督徒。村民见此,无不称奇,多人因此归信真神。

五、从“天招局”到一代名牧

此后,席胜魔四处宣扬福音,劝化众人,且时时蒙圣灵引导,使听道的人心窍开启,信服救主。前来求助者亦甚众,其中不乏穷苦之人。席胜魔变卖了一切所有,席夫人不惜变卖自己的嫁妆和首饰,来接济穷人,为的是要他们同得福音的好处。但席胜魔最为关心的还是那些沉溺于鸦片毒瘾的人,为帮助烟民戒烟,席胜魔开设起戒烟馆,取名叫“天招局”,同时从天津购买来戒烟药丸,请凡有心戒烟的人前来服用;并且定下规则,凡戒烟者,必须参加福音聚会,早晚敬拜神,从而达到救人身体与灵魂的目的。

不久,“天招局”名声大噪,前来戒烟者愈来愈多,以致戒烟药丸供不应求。席胜魔一面禁食祈求神的引导,一面自己配方,自制药丸,竟至大获成功。但席胜魔使人戒烟成功的秘诀,不是依赖于药丸,不是依靠人,乃是要戒烟者依靠主耶稣这位救主。席胜魔自己更是仰赖主的恩典,每次配制药丸的时候,他总是在前一天就禁食祷告,求主赐福。然后才拣选新鲜上乘的药材,按方配制而成。他常说:“主给我的工作,是要我既做播种的农民,又做撒网的渔夫。到处传扬福音,是播种;一个一个的叫人戒烟,劝人信主,是打鱼”。席胜魔设立“天招局”更不是为了钱财,曾有人要向他购买药丸,以图从中谋利。席胜魔知道他们的用心,严厉责备说:“我开局是为了救人,而不是要赚钱;若因贪财而开局,难道天父会容许?这药丸是天父用以拯救灵魂的,万万不能卖给你们”。他自己不受任何薪水,不领任何津贴,如此疏财仗义,令人感佩!

1886年,席胜魔在平阳由戴德生(Hudson Taylor)率领的牧师团按立爲牧师,负责平阳、洪洞、太宁等地的牧养工作。作为牧者,席胜魔富有爱心、智慧与能力。在他看来,人生最重要的事情只有一件:爱主耶稣,爱人的灵魂。他把自己所有的一切,包括时间、金钱、家庭、朋友和自己的生命,全都放在祭坛上面。他的灵修,他的虔诚,他的讲道,他的牧养,无不令人信服,无不与他牧师的职份相称。他兼具秀才和牧师两种身份,有丰富的中国传统文化知识,也有丰富的基督教知识,在两者的融合上他作出独到的贡献。他还写了很多脍炙人口的白话诗,清新典雅,配上乐曲,唱起来琅琅上口,深受信徒们喜爱。

席胜魔的“天招局”蒙神赐福,造福众民,逐渐扩展到山西、陝西、河南和直隶四省,共开设45个“天招局”之多,拯救了无数人的身体和灵魂。为此他不知吃了多少苦,挨过多少累,蒙受过多少误解,甚至有人攻击他藉“天招局”牟利发财。对此他坦然回答说:“是的,我办的‘天招局’是利息优厚的事业。它的老板就是我的主,也就是万有的主。我谋取的利息是无价的灵魂。入了局,听了福音,信了道,得救的人并不算少。从开局到现在,入局戒了烟的人,男男女女共有几千人,信道的不少,其中还有人当了牧师、长老和执事。这种奉主名所做的生意,有什么可以反对的呢?” 他就是这样一位不凭血气行事的神的忠心仆人。为耶稣,他甘愿舍弃一切,背负十字架。

席胜魔坚信,要消灭恶性犯罪,固然可以运用教育、社会、舆论和司法等力量,但最有效的方法莫过于鼓励他接受一个正确的宗教信仰,让耶稣基督进入他的心,使他里头有耶稣的生命。因爲有了新的生命,才会有新的生活。

1896年2月16日,席胜魔安息于故乡西庄村中的乐园,享年62岁。

(关于作者:作为世华中国研究中心的资深研究员,李亚丁博士现担任《华人基督教史人物辞典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的执行主任和主编。文中观点仅代表作者立场。)

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